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摆脱老人忧郁症~关键在增加肠道血清素

  症状和失智症相似的疾病,包括了发生在老年人身上的忧郁症,一般称之为老年人忧郁症。

  老年人忧郁症病发之际所显现的症状有:强烈的倦怠感、精力衰退、早上起不来、严重忘东忘西,另外还有妄想的情况。例如:我是不是得到癌症快死了的疾病妄想;我没钱了的贫困妄想;不要造成别人的困扰,我还是死了吧的过度罪恶感,以上三者称为三大妄想。要分辨是失智症还是老年人忧郁症,必须经过严格的诊断,不过决定性的差异,应该就是老年人忧郁症有很强烈的自杀念头吧。

  失智症与老年人忧郁症在症状方面极为相似,相似到即便是医疗人员也可能发生诊断疏失的情形。另外有不少案例刚开始是老年人忧郁症,后来症状恶化,结果并发了失智症。因此,想要预防失智症,预防忧郁症也成了重要的课题。忧郁症是神经传导物质之一的血清素显著减少而引发的疾病。

  血清素原本是肠道细菌间的传导物质。即便是现在,存在于体内的血清素大约也有百分之九十集中在肠道,脑部充其量只有百分之二。而这少少的百分之二却对精神带来莫大的影响。因为脑中的血清素被当成传递欢喜及快乐的物质使用,血清素也因此被称为幸福荷尔蒙,倘若血清素减少,心情将明显变得低落。

  对于诊断出忧郁症的患者,医生大多会开立增加血清素的处方。但是我认为,靠药物增加脑部的血清素有它的难处。因为脑中血清素的量仅占整个身体的百分之二。

  想要增加脑中血清素,应该以增加肠道的血清素为第一考量。因此就一定需要肠道细菌强而有力的支持。血清素的原料前驱物(precursor),它是由肠道细菌制造而成。将前驱物运送到脑部的,一样是肠道细菌。

  血清素以蛋白质含有的必须胺基酸色胺酸(tryptophan)为原料。蛋白质先被分解为色胺酸,然后制造成名为5 -羟基色胺酸(5-hydroxytryptophan ; 5-HTP)的前驱物。在制造的过程中,需要使用维生素C、叶酸、菸碱酸(niacin)、维生素B6等维生素。再透过肠道细菌合成这些维生素。

  我们的肠道无法凭自己的能力合成维生素类,所以在人类的进化过程里,开始与数量庞大的肠道细菌共生。在这样的共生关系中,肠道细菌帮我们担负合成维生素类的工作,所以肠道不需要具备自行合成维生素类的能力。

  很多人喜欢用营养补给品来补充维生素,但是肠道菌丛如果是贫瘠寒碜的状态,这些努力终究白费。相反的,如果建构了丰富多样的肠道菌丛,人体里维生素类的合成力就能提升,血清素自然不会枯竭。换言之,肠道菌丛的状态良好,人们既不会失去幸福感,也不会罹患忧郁症。──增加肠道细菌,幸福的感觉便能提升。

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